Sainte-Marie, l’île pirate de Madagascar

Publié le : 02 février 20234 mins de lecture

Quand on pense aux pirates on pense à Jack Sparrow aux yeux peints, au Capitaine Crochet, redoutable mais aussi un peu ridicule et à Long John Silver, l’inoubliable pirate unijambiste de Stevenson ‘s Treasure Island.

La figure du pirate, mythifiée dans la littérature, le cinéma et la télévision, est entrée dans le monde de la fantaisie depuis des siècles et, parfois, il semble que les pirates en chair et en os n’aient jamais vraiment existé.

A Madagascar , cependant, il existe un lieu qui confirme son existence et raconte comment les pirates vivaient et mouraient au XVIIe siècle. Les restes d’un village construit avec la population locale se trouvent non loin d’un cimetière de pirates, le seul connu au monde.

Les pirates à Madagascar

Madagascar est une île de cocotiers, de criques solitaires et d’une flore et d’une faune uniques, qui ont évolué dans un isolement total, au cours des 135 millions d’années depuis la séparation de l’Afrique. Visiter Madagascar est une expérience unique qui attire chaque année des visiteurs du monde entier.

Il y a quelques siècles, cependant, les côtes de cette île merveilleuse attiraient un autre type de visiteurs. Pirates et corsaires infestèrent surtout la mer des Caraïbes et les côtes d’Afrique mais à l’âge d’or de la piraterie, de 1690 à 1720, même le nord-est de Madagascar devint une halte régulière pour les pirates qui interceptaient les navires revenant des Indes occidentales.

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Ile Sainte-Marie

L’île de Santa Maria est facilement accessible depuis le continent. Mesurant 40 km de long et seulement 10 km de large, c’est l’un des îlots les plus idylliques et charmants du Pacifique.

Même les pirates le pensaient et il y a eu une période où il est devenu un véritable refuge. Imaginez d’immenses voiliers au mouillage devant l’île et des centaines de pirates se délectant, déchargeant des barils de rhum, partageant butin et pierres précieuses et cuisinant au barbecue (ou barbacoa comme on l’appelait à l’époque).

Les pirates avaient choisi Nosy Boraha comme repaire officiel car il y avait suffisamment d’eau de source et des ressources abondantes.

Il était rapidement devenu le lieu de recrutement de nouveaux marins, de calfatage et de réparation de navires, essentiellement un quartier général de pirates.

Cimetière des pirates

Sur une colline, à l’ombre des palmiers et surplombant l’océan, se trouve le seul cimetière de pirates connu au monde. Une trentaine de pierres tombales en pierre sont encore intactes, nombre d’entre elles ornées du jolly roger, la tête de mort symbole officiel des pirates.

Non loin de l’île de Santa Maria se trouve Ranter Bay, la baie où James Plantain a vécu ses dernières années, un pirate féroce qui a décidé de s’installer à Madagascar et de créer un village avec la population locale, vivant comme un roi jusqu’à la fin de ses jours.

Larsson dans son roman « L’histoire vraie du pirate Long John Silver » situe à Ranter Bay les derniers jours de Silver, le pirate de Treasure Island, entouré des esclaves qu’il avait libérés et qui lui furent fidèles jusqu’au bout.

Aujourd’hui l’île de Sainte-Marie est célèbre pour l’observation des baleines à bosse qui à certaines périodes de l’année passent par le détroit de Sainte-Marie.

Comment y aller ?

Des vols intérieurs partent d’Antananarivo vers Sainte-Marie. Alternativement, l’île est accessible en bateau. Ceux qui partent d’Antananarivo passent par Tana, Tamatav, Ivongo et d’ici par bateau. Alternativement, le bateau El Condor part de Mahambo, qui est le meilleur et peut être atteint avec une navette de Tamatave qui part à six heures du matin. Si la mer est bonne, Sainte-Marie est accessible en environ 1 heure de bateau. Le trajet complet depuis Antananarivo dure environ 2 jours.

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