Que voir et quand partir à Madagascar ?

Publié le : 24 juillet 202323 mins de lecture

La dernière fois que vous avez twerké dans le couloir après une douche dominicale en proie à une euphorie injustifiée, vous avez probablement coupé l’appétit de vos malheureux parents.

Dans le monde des animaux qui parlent pourtant, un gentil lémurien avec une couronne sur la tête vous aurait flatté en murmurant « j’aime bien si tu bouges, j’aime ce que tu bouges ». Le petit singe dansant farfelu nommé King Julien est la co-vedette d’une série à succès de films d’animation de Dreamworks Animation intitulée Madagascar .

Sans forcément vouloir mortifier ses talents de danseur, il serait trop réducteur d’associer le nom d’une des plus belles îles du monde à la chorégraphie d’une sorte de singe obsédé.

Cette charmante île au large de la côte sud-est de l’Afrique est bien plus que cela. C’est la quatrième plus grande île du monde, avec une population multiculturelle d’environ 22 millions d’habitants, gardienne d’un incroyable patrimoine naturel composé d’une variété unique d’animaux et de plantes ainsi que de près de cinq mille kilomètres de côte ensoleillée.

Son extraordinaire diversité naturelle lui a valu le surnom de « huitième continent ». Un pays où la tradition imprègne la culture nationale, avec des reflets clairs dans l’architecture, l’art et les coutumes sociales.

Ces dernières années, l’île est devenue une destination touristique de plus en plus populaire, en particulier pour les amoureux de la nature, des épices et de la vanille, qui viennent explorer les nombreux parcs nationaux, voir la population de lémuriens du pays et ramener des souvenirs de l’artisanat local.

Où et comment rejoindre Madagascar ?

Madagascar est située dans l’ ouest de l’océan Indien , à environ 425 km au large de la côte est de l’Afrique australe , à la hauteur du Mozambique.

Depuis la France, il faut environ 13 heures de vol pour rejoindre l’île et il n’y a pas de vols directs entre les deux capitales Rome et Antananarivo. Les principales compagnies aériennes qui couvrent la route sont : Air Madagascar, Ethiopian Airlines et Kenya Airways.

Les langues officielles du pays sont le malgache et le français mais l’anglais est également largement parlé notamment dans les lieux touristiques.

Quand doit-on y aller? Le climat de Madagascar

Le climat de l’île est dominé par les alizés du sud-est soufflant de l’océan Indien.

Madagascar a deux saisons, une chaude et pluvieuse de novembre à avril et une plus fraîche qui commence en mai et dure jusqu’en octobre.

La période d’avril à octobre est, en général, la meilleure période pour visiter Madagascar. Cette saison sèche et fraîche appelée l’ hiver austral se caractérise par des journées lumineuses et chaudes et des nuits douces. Les températures sont élevées au niveau de la mer et encore plus élevées sur les côtes nord et ouest, tandis que le sud peut être beaucoup plus froid. Cette saison – plus fraîche que l’été – est également excellente pour visiter les villes.

Cependant, de juin à septembre est la période idéale pour visiter Madagascar si vous souhaitez observer les baleines lors de leur migration vers le nord. De novembre à mars, un été chaud et humide voit de fortes pluies frapper les pentes et les plateaux orientaux et de violents cyclones frapper la côte est.

Les plus belles choses à voir à Madagascar

Que voir à Madagascar ?

Madagascar est l’un des endroits les plus uniques de la planète. Il présente des plages dorées, des montagnes luxuriantes, des formations calcaires et des canyons arides. Sa capitale , Antananarivo, est un mélange d’histoire coloniale, de culture et de fine cuisine moderne.

Il y en a pour tous les goûts, des amoureux des animaux aux amateurs de plein air. Dans les parcs nationaux de Lokobe, Mantadia et Isalo, les visiteurs peuvent se retrouver face à face avec des lémuriens, des caméléons et des serpents, ainsi qu’un éventail d’arbres et de plantes tels que les énormes baobabs de l’île.

De nombreuses possibilités d’excursions s’offrent à vous dans la réserve naturelle des Tsingy de Bemaraha et le parc des Tsingy Rouge ou encore dans l’île aux Pirates de Saint Marie. Qu’ils recherchent la détente sur des plages immaculées ou plongent dans la forêt tropicale, les voyageurs trouveront ce dont ils ont envie, y compris des activités sportives telles que la plongée avec tuba avec les tortues de mer, la planche à voile et le kitesurf.

  • Antananarivo

Antananarivo, est la plus grande ville de Madagascar et l’une des plus animées de tout le continent africain. Il abrite des sites historiques, architecturaux et culturels avec des palais et des églises bordant ses rues pavées.

La ville est divisée en 3 niveaux : le centre, le niveau intermédiaire et la vieille ville dans la partie haute, où se trouvent le palais de la reine, l’ancien palais Rainilaiarivony, le palais de justice et le quartier résidentiel des anciennes familles nobles.

  • Nosy Be

Nosy Be est la station touristique la plus fréquentée du pays, située au large de la côte nord-ouest de Madagascar. Son climat tropical et son emplacement en font la destination idéale pour les amateurs de plage. Les plages de Nosy Be sont idéales pour la baignade car elles restent peu profondes et très calmes.

En tout cas, parmi les stations balnéaires les plus connues et les plus visitées de tout le territoire de Madagascar, il y a sans aucun doute l’ île de Nosy Be , située à la tête de l’archipel du même nom près de la côte nord du pays.

Nosy Be offre un climat pratiquement parfait pour des vacances balnéaires presque toute l’année. En effet, ses plages sont le point culminant des touristes qui, du monde entier, choisissent de venir à Madagascar pour passer leurs vacances au bord de la mer.

Nosy Be, en effet, regorge littéralement de plages d’un blanc pur entourées, mais aussi d’une végétation infinie et non contaminée qui, avec les eaux émeraude de la mer qui baigne ses côtes, se combinent pour former un paysage résolument onirique.

L’une des plages les plus fréquentées et absolument incontournables de tout l’archipel de Nosy Be est certainement la plage d’Ambatoloaka , qui regorge de complexes touristiques à la fois de luxe et pour tous les budgets. Mais pour ceux qui recherchent des coins au charme plus reculé et dépaysant , la latitude idéale est celle qui correspond à la côte ouest de l’ île. De ce côté, en effet, on trouve d’immenses langues de sable littéralement désertes sur lesquelles on peut s’allonger pour une détente totale.

Cependant, même en présence de la tranquillité absolue garantie par ces zones, il n’est pas dit qu’il n’est pas possible de s’amuser en pratiquant divers sports nautiques si l’envie vous prend . En effet, la pureté des eaux occidentales de Nosy Be garantit de merveilleuses plongées pour admirer des fonds marins d’une beauté choquante, ainsi que du snorkeling et de la pêche sportive notamment dans les secteurs d’ Ambondrona et d’ Andilana .

  • Parc national de Ranomafana

C’est l’un des parcs les plus importants de Madagascar créé suite à la découverte du hapalémur doré. Ranomafana a servi de modèle pour les parcs et réserves ultérieurs du pays et dans les régions plus éloignées, il offre une véritable expérience de la faune.

Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, il occupe une superficie de plus de 400 mètres carrés, principalement caractérisée par un écosystème de forêt tropicale. Cela permet le développement de nombreuses espèces d’arbres et en général d’une flore très riche.

L’excursion au parc national de Ranomafana est la plus recherchée lorsqu’on vient à Madagascar . La raison? Les lémuriens ! Cette espèce en voie de disparition est très répandue à Madagascar, mais le Ranomafana est pratiquement leur patrie. Une journée dans cette grande réserve naturelle vous permettra d’en repérer plusieurs et de les observer dans leur habitat naturel, mais vous rencontrerez également de nombreuses autres espèces, comme des caméléons, des iguanes, des oiseaux et des papillons., marchant sur des sentiers de durée et de difficulté variables, parmi les orchidées, les fougères et la végétation épaisse.

Au cours de cette excursion, vous marchez beaucoup et longtemps, parfois sur des sentiers peu confortables, il est donc recommandé à ceux qui ont l’envie et la force de s’attaquer à ce type de trekking pour découvrir la nature locale.

  • Chemin de terre des Baobabs

Le chemin de terre des Baobabs est un groupe de baobabs dans la région de Menabe à l’ouest de Madagascar. Il s’agit d’une rangée d’environ 20 à 25 baobabs imposants le long d’une étendue d’environ 260 mètres de long. C’est l’un des endroits les plus visités de l’île et est considéré comme le premier monument naturel de Madagascar grâce à son paysage saisissant.

La route nationale dite Avenue des Baobabs relie la commune de Morondava à celle de Belo Sur Tsiribinhina, et est longue de 198 km. La particularité réside dans le fait que le long de son parcours il est possible d’admirer des spécimens séculaires de Baobabs , et pour cette raison il a été classé Monument Naturel. Au coucher du soleil ces immenses arbres créent, entre leurs branches, d’incroyables jeux de lumière. pour des clichés à couper le souffle.

  • Parc national de l’Isalo

Ce parc offre certains des paysages les plus spectaculaires du pays. Il se compose de formations rocheuses de grès datant de la période jurassique, de profonds canyons, d’oasis bordées de palmiers, de forêts de tapia et de vastes prairies. C’est le meilleur endroit pour voir des lémuriens à queue annelée et des lieux de sépulture de l’ancienne tribu Bara.

Ce parc est le plus ancien de tout Madagascar , constitué de massifs gréseux datant du Jurassique, il offre des paysages vierges et des panoramas uniques. C’est un écosystème unique à Madagascar très semblable à la savane africaine , avec des canyons, des massifs rocheux et une faune caractérisée par de nombreuses espèces endémiques. Ici vous pouvez trouver des oiseaux comme le cerf-volant, l’ épervier de Madagascar , des reptiles comme les boas et les caméléons, des primates dont l’omniprésent lémurien, des chauves-souris endémiques et des amphibiens.

Lors d’une excursion dans le parc national de l’Isalo, vous rencontrerez différentes rivières, ruisseaux, piscines naturelles, cascades, canyons, gorges et points de vued’où vous profiterez de vues spectaculaires, vous traverserez la savane et découvrirez la vie des populations locales, les Bara , riziculteurs et éleveurs de zébus.

Les propositions de visite du parc sont nombreuses et variées, en effet vous pouvez le visiter à pied ou à vélo, en choisissant parmi différents itinéraires et niveaux de difficulté. Cette excursion convient également aux amoureux de la nature et il vous faudra beaucoup d’envie de marcher et des chaussures confortables !

  • Parc national d’Andasibe

A trois heures de route d’Antananarivo, le parc national d’Andasibe est la plus visitée des aires protégées. Il abrite 11 espèces différentes de lémuriens dans leur milieu naturel, de nombreuses espèces d’oiseaux, de reptiles, d’insectes et de batraciens.

Sa flore est composée de la végétation luxuriante des forêts tropicales avec différentes variétés de fougères, de plantes grimpantes, d’orchidées et de palmiers nains.

  • Tsingy de Bemaraha

C’est l’un des parcs les plus récents de Madagascar, surtout connu pour ses canyons et ses gorges regorgeant d’animaux et de végétation. Le canyon de la rivière Manambola qui forme la bordure sud du parc offre un magnifique spectacle naturel.

Ce parc est classé par l’Unesco au patrimoine mondial et est plus connu sous le nom de forêt de pierre . Il s’agit en fait d’un grand massif d’origine karstique qui s’étend du nord au sud sur 100 km et les excursions proposées pour le visiter durent généralement au moins 3 jours .
Le premier jour, une balade en 4×4 vous attend au cours de laquelle vous traverserez deux rivières à bord de radeaux spéciaux qui transporteront véhicule et passagers et en attendant vous pourrez observer la vie le long des berges.
Au cours des deux prochains jours, vous visiterez le parc à pied accompagné d’un guide local. Pendant la visite, vous marcherez sur des sentiers escarpés et traverserez des ponts suspendus dans les airs, vous avez donc besoin d’un maximum d’attention et d’agilité dans vos mouvements.. Cependant, le parc fournit le harnais de sécurité nécessaire pour faire l’excursion.

  • Nosy Bohara

Le magnifique îlot de Santa Maria est connu pour la présence du seul cimetière de pirates connu au monde. Une trentaine de pierres tombales en pierre sont encore intactes, nombre d’entre elles ornées du jolly roger, la tête de mort symbole officiel des pirates.

  • Forêt de Lokobe

Si vous êtes à Nosy Be ou que vous souhaitez encore la visiter mais que vous vous intéressez plus aux forêts qu’aux plages, vous ne pouvez pas manquer une excursion dans la forêt de Lokobe , autre grande réserve naturelle malgache. Cette excursion est également proposée par chaque agence locale et comprend une visite du village de pêcheurs d’Ambatozavavy et une randonnée subséquente dans la forêt avec une balade en canoë d’environ 45 minutes à travers les mangroves pour découvrir la flore et la faune endémiques. Au cours de cette visite, vous pourrez rencontrer des lémuriens, des caméléons, des geckos et des serpents, et ce sera un voyage aventureux et naturaliste .

  • Excursions incontournables

Mais pour aller plus loin dans le détail, en ce qui concerne les excursions jalonnées de sentiers au cœur des étendues naturelles infinies dont jouit pratiquement tout le territoire malgache, choisir ce qu’il faut voir entre réserves et parcs naturels peut s’avérer impossible si l’on n’a pas idée de ce que pourraient être les itinéraires qui mènent aux principales merveilles vertes de cette splendide terre.

Continuant donc à profiter du temps supplémentaire que nous avons peut-être choisi de nous accorder pour un séjour plus exhaustif à Madagascar, voyons comment l’utiliser au mieux en sélectionnant quelques-uns des lieux naturels les plus fascinants de cette véritable merveille de la création.

Madagascar, voyager du Nord au Sud

La topographie de Madagascar constitue la base pour diviser le pays en cinq parties.

Cette division est due aux groupes ethniques très différents qui peuplent chaque région mais aussi aux conditions climatiques très différentes qui dominent chacune des cinq zones géographiques.

Les Hautes Terres

Les Hautes Terres du centre de Madagascar forment le noyau principal de l’île où se trouve la capitale, Antananarivo, ainsi que d’autres villes importantes. Le paysage est dominé par des rizières en terrasses qui attestent de l’origine asiatique du peuple Merina, l’ethnie principale, qui partage ce territoire avec les Betsileo. Le long de la Route Nationale 7 d’Antananarivo à Fianarantsoa se trouvent également certaines des attractions touristiques les plus visitées de l’île. Grâce à son altitude, les températures sont agréables durant l’été austral, même si elles peuvent beaucoup baisser durant les mois d’hiver.

Le Nord

Le nord de Madagascar est peu peuplé et à l’exception de l’archipel de Nosy Be et Diego Suarez, également très peu connu. Malgré sa relative inaccessibilité, cette région possède un riche mélange d’ethnies et la nature offre des merveilles d’une beauté exceptionnelle telles que les pinacles karstiques du parc national d’Ankarana, ou la forêt tropicale intacte et peu explorée du parc national de Majorejy qui récompensera toute visite. La saison sèche est particulièrement longue sauf dans les forêts du nord-est où les pluies sont persistantes tout au long de l’année.

L’Est

Les basses terres de la côte Est abritent l’un des principaux groupes ethniques de l’île, les sympathiques et hospitaliers Betsimisaraka. Le mode de vie de cette ethnie de Madagascar préserve les traditions et coutumes d’origine très ancienne. Les plages immaculées de carte postale de l’île de Sainte Marie sont les principales attractions touristiques de la région, bien que l’impressionnante variété de flore et de faune des forêts tropicales largement inexplorées de la péninsule de Masoala fassent une visite de ces parcs nationaux, un must pour tout amoureux de la nature. . Les meilleurs mois pour visiter cette région sont d’octobre à décembre, avant la saison des cyclones et après l’hiver pluvieux.

Le Sud

Les paysages reculés, rudes et désolés du Sud ont transformé cette région aride en l’une des régions les plus fascinantes de Madagascar. Le désert aride du sud-ouest de Madagascar abrite le peuple Antandroy, dont le nom « peuple d’épines » témoigne de la flore exotique qui pousse dans cette région : les plantes épineuses. La zone allant de la rivière Onilahy au nord à la rivière Menarandra au sud est occupée par le groupe ethnique Mahafaly, connu pour son art funéraire particulier et unique. Les plages de dunes de sable immaculées de la côte sud-ouest abritent des pêcheurs nomades Vezo. Le climat est chaud et les précipitations sont rares, sauf autour de Fort Dauphin.

L’Ouest

L’Ouest est une vaste région dominée par les baobabs, les spectaculaires formations de Tsingy et un littoral accidenté avec d’innombrables ports qui servaient de refuge aux pirates. La région est habitée par le peuple Sakalava, un grand groupe ethnique qui perpétue les anciennes croyances sur la possession d’esprits et préserve le culte des reliques royales lors de magnifiques festivals. Le climat est sec et agréable pendant les mois d’hiver. Tsingy di Bemaraha est fermé à partir de novembre pour coïncider avec le début de la saison des pluies.

Les parcs naturels de Madagascar

Madagascar, comme mentionné et comme on le sait, est une terre presque entièrement couverte de parcs et de réserves naturelles. L’un des parcs les plus fascinants de toute l’île – en plus de celui de Marojejy, dont nous avons parlé précédemment – est certainement le parc national de l’Isalo .

Ici, en effet, en plus de profiter d’une nature sauvage, illimitée et résolument préservée, il est également possible de rencontrer l’un des coins désertiques et rocheux les plus fascinants de Madagascar et de tout le continent africain.

En effet, le Parc National de l’Isalo, en plus d’être l’un des lieux les plus importants du sud de Madagascar puisqu’il est encore habité aujourd’hui par la tribu nomade Bara , est surtout réputé pour abriter de nombreux et majestueux canyons qui n’ont absolument rien à envier. (en effet) à ceux des États-Unis.

  • Dense est aussi la présence, cependant, de ruisseaux suggestifs qui coulent directement des reliefs rocheux des différents canyons et se jettent ensuite dans de véritables piscines naturelles, tandis que les amateurs de trekking ou d’excursions hors route trouveront du pain pour leurs dents le long de la route qui, de Finestra dell’Isalo (une conformation rocheuse façonnée par le temps en forme de fenêtre, pour être précis) mène à la Regina dell’Isalo (une autre agglomération rocheuse ciselée par des agents atmosphériques, cette fois, avec l’apparence d’une femme).
  • Cependant, le magnifique parc national des Tsingy de Bemahara mérite également une grande considération . En approchant de la présence de cette splendeur naturelle incommensurable, vous vous retrouverez devant une gigantesque forêt de pierre encore en partie inexplorée et, par conséquent, avec un habitat quelque peu complexe. Précisément à cause de cette caractéristique de base, beaucoup atteignent ces zones pour se consacrer à plein temps à des excursions même un peu risquées mais certainement pleines d’un charme autrement difficile à trouver ailleurs.
  • Le Parc National des Tsingy de Bemahara regorge littéralement de « tsingy », véritables pinacles de roches calcaires qui, tous ensemble, forment une sorte d’énorme labyrinthe habité par de nombreuses espèces d’amphibiens, de reptiles, de lémuriens et d’oiseaux ainsi que divisé en deux zones principales : le Petit Tsingy (plus accessible et mieux équipé avec des itinéraires préétablis) et le Grand Tsingy (idéal pour les randonneurs plus expérimentés).
  • Enfin, parmi les autres parcs les plus fascinants de Madagascar, on peut trouver au moins le Parc National de Ranomafana (étendu sur plus de 400 kilomètres carrés, site du patrimoine mondial de l’Unesco et regorgeant de forêts tropicales habitées par 12 espèces différentes de lémuriens) et le Parc National de Andohahela (près de 800 kilomètres carrés de large et la seule aire protégée de Madagascar à être située sous le tropique du Capricorne).

Les cascades de Madagascar

En plus des parcs nationaux et des réserves naturelles – souvent même à l’intérieur – à Madagascar, il est presque indispensable de partir en excursion qui convergent en présence des nombreuses cascades magnifiques dont presque toute la région est équipée.

Dans le parc national de la Montagne d’Ambre près d’Antsiranana, par exemple, se trouve un petit lac d’origine volcanique dans lequel se déversent les eaux splendides de la cascade d’ Antankarana qui, à son tour, forme une piscine naturelle magnifiquement embrassée par les fougères et les agglomérations rocheuses. Toujours dans le Parc National de la Montagne d’Ambre, il y a aussi la Cascade Sacrée , où de nombreux habitants se rendent en signe de vénération religieuse pour un bain de purification symbolique.

Décidément splendide, cependant, est aussi la Cascade des Bons Pères située au nord-ouest de Madagascar. Lieu peu fréquenté car méconnu de la plupart des touristes du monde entier, ce véritable coin de paradis sur terre réserve une paix et une tranquillité absolues offertes presque en récompense une fois que l’on a enduré le chemin long, difficile et tortueux emprunté pour l’atteindre. Le petit village d’Ambobaka est également splendide, qui représente pratiquement le seul lieu habité à proximité de la cascade, une zone entièrement habitée par des pêcheurs qui sont également en mesure de proposer des excursions en canoë.

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